Pelviz: innovatief platform voor integratie smart packaging en RIFD-technologie

Pelviz: innovatief platform voor integratie
smart packaging en RIFD-technologie

De combinatie van smart packaging (slimme verpakkingen) en Internet of Things (IoT) geeft extra informatie over het verpakte product. Vaak krijg je als gebruiker deze informatie via een bedrukking of een opgeplakte sticker met een QR-code of een NFC-chip. Bij deze innovatieve vorm van smart packaging wordt gebruik gemaakt van de zogenoemde RFID-techniek. ‘Met het platform Pelviz maken we deze technologie ook toegankelijk voor kartonnen verpakkingen’, vertelt Hans Geurtjens trots. ‘Zo bieden we bedrijven de mogelijkheid om verpakte producten gedurende de gehele supply chain te monitoren.’

Niet alleen mensen maken 24 uur per dag gebruik van online toepassingen. Ook alledaagse, fysieke voorwerpen zijn via sensoren en chips verbonden met het internet. Zo is het Internet of Things (IoT) ontstaan. De opkomst van de smartphone speelt daarbij een belangrijke rol.  ‘Internet of Things maakt het mogelijk om op afstand via de cloud gegevens uit te wisselen’, geeft Hans Geurtjens tekst en uitleg. ‘Op deze manier is het mogelijk om op afstand processen realtime te sturen, te monitoren en bij te sturen. De voordelen zijn ongekend: hogere productiviteit, minder verspilling, betere service en hogere rendementen.’  

Minuscule chip

Door de QR-code in te scannen met een scanner of een smartphone wordt de extra informatie ontsloten. De NFC-tag zorgt voor een contactloze uitwisseling tussen twee apparaten. De unieke code geeft gebruikers daarbij een waterdichte garantie op authenticiteit. ‘Bij de RIFD-technologie staat een minuscule chip op de verpakking in contact met een antenne in de cloud’, vervolgt Hans Geurtjens zijn verhaal. ‘De afkorting RIFD staat voor Radio Frequency Identification. Er is geen streepjescode meer nodig om gegevens uit te wisselen. Ook fysiek contact behoort tot het verleden. Radiogolven lezen de RIFD-chip op afstand uit.

Eerst voorzien we elke kartonnen verpakking van een speciale coating. Die coating dient vervolgens als basis voor het aanbrengen van de antenne m.b.v. geleidende inkt (printed electronics) en het bevestigen van de unieke RIFD-chip. 

Onovertroffen track- en tracesysteem

De RIFD-technologie maakt het mogelijk om producten gedurende het gehele productie-, verpakkings- en distributieproces te monitoren. Volledig geautomatiseerd, razendsnel, nauwkeurig en realtime. ‘Voor dit proces van monitoring hebben we met Pelviz een speciaal online platform in het leven geroepen’, licht Hans Geurtjens toe. ‘Bedrijven die een impuls willen geven aan hun supply chain kunnen via dit platform hun producten met de RIFD-chip, aangebracht in de kartonnen verpakkingen, van begin tot einde volgen. De RIFD-technologie die Pelviz inzet is betrouwbaar, efficiënt, veilig en onovertroffen als track- en tracesysteem.’ 

Pelviz: Combinatie van verpakking, RIFD-chip en online platform 

Met Pelviz maakt De Budelse de RIFD-technologie ook toegankelijk voor kartonnen verpakkingen. 

Met Pelviz maakt De Budelse de RIFD-technologie ook toegankelijk voor kartonnen verpakkingen. Om deze toepassing mogelijk te maken, moest er eerst een probleem getackeld worden. ‘In tegenstelling tot het materiaal van labels en stickers is karton poreus’, legt Hans Geurtjens uit. ‘Het lukt dus niet om karton rechtstreeks met zilversporen te bedrukken en te voorzien van een RIFD-chip. Samen met partner Metafas uit Asten – een specialist in printed electronics en user interfaces – hebben we een innovatieve oplossing ontwikkeld voor dit probleem.’ 

Uniek aan de oplossing van De Budelse, Metafas en Doop is het stap voor stap bedrukken van het karton. ‘Eerst voorzien we elke kartonnen verpakking van een speciale coating’, licht Hans Geurtjens het procedé toe. ‘Die coating dient vervolgens als basis voor het aanbrengen van de antenne m.b.v. geleidende inkt (printed electronics) en het bevestigen van de unieke RIFD-chip door Metafas.  Met behulp van het door Doop ontwikkelde platform worden de uniek gecodeerde RFID tags geregistreerd.  Na registratie op het Pelviz platform kunnen we elk product volgen vanaf het magazijn van de producent tot bij de eindgebruiker. We traceren niet alleen de locaties maar ook of de verpakking gesloten of geopend is. Zo combineren we op innovatieve wijze de voordelen van smart packaging en printed electronics in kartonnen verpakkingen voor tal van branches. De eerste projecten gaan nu van start binnen de supply chain van medische en farmaceutische bedrijven.’ 

PELVIZ: Een regionaal initiatief op weg naar een wereldprestatie

Vier Zuid-Nederlandse bedrijven met uiteenlopende expertises op diverse marktgebieden bundelen hun krachten. In Pelviz: een wereldwijde en universeel inzetbare methode waarmee producent, leverancier en ziekenhuis elk medisch product nauwlettend kunnen volgen. Van het begin tot het eind.

Medisch producent en distributeur Boston Scientific International BV uit Kerkrade, Metafas (www.metafas.nl) uit Asten en De Budelse slaan de handen ineen. Een samenwerking van betekenis, aldus Boston Scientific-vicepresident Hans Willems: “Iets wat we los van elkaar niet kunnen ontwikkelen, lukt ons gezamenlijk wel.”

Een generiek systeem

Boston Scientific transformeert levens met innovatieve medische oplossingen die de gezondheid van patiënten verbetert. De meest bekende voorbeelden daarvan zijn stents, pacemakers, defibrillatoren en katheters. Producten die wereldwijd worden uitgeleverd en gebruikt. Alleen is de nauwkeurigheid van het waar en door wie niet altijd even accuraat, omdat een generiek datasysteem ontbreekt.

Daar komt verandering in, vertelt Boston Scientific-director engineering Jack Frijns: “Pelviz is een additionele oplossing die een stap verdergaat dan reguliere solutions. We kunnen een product en de status daarvan straks echt helemaal volgen: van distributiecentrum tot verbruik in een ziekenhuis.” Hans Willems beaamt dat en vult aan: “Het is een specialistisch totaalpakket dat menselijke fouten als gevolg van handmatige tellingen of een verkeerde interpretatie van de cijfers, uitsluit.”

“Bovendien weten we straks precies waar, wanneer en door wie iets gebruikt wordt,” vervolgt Hans. “Die en alle andere data gebruiken we om onze relatie met de ziekenhuizen op te waarderen naar een niveau dat onze concurrenten niet kunnen bieden. Pelviz geeft ons een grote voorspong.”

Jack Frijns (links) en Hans Willems van Boston Scientific BV

Slimme verpakkingen

De toekomstige, baanbrekende methode is omvangrijk en reikt van een verpakking tot en met de software voor ziekenhuizen. Het wordt een generiek systeem dat informatie verschaft over onder andere de route, bewaarcondities, voorraad en verbruiksstatus van een medisch product. Data die op een innovatieve, efficiënte en effectieve wijze verzameld worden. 

“Pelviz kan een grote doorbraak worden op medisch vlak”, verklaart De Budelse-directeur Hans Geurtjens. Hoewel hij erkent dat de ontwikkeling van innovatieve verpakkingen nog in de kinderschoenen staat, is hij er wel van overtuigd dat die de toekomst hebben. “Pelviz biedt vernieuwende mogelijkheden op gebied van packaging en print. En dat kan onze expertise versterken.” 

De kracht van de regio

De vier Zuid-Nederlandse samenwerkingspartners kennen elkaar via een regionaal netwerk. Nu verbinden ze hun vakkennis en brengen De Budelse, Boston Scientific en Metafas elk hun eigen competenties in. 

Hans Geurtjens geniet van zoveel innovatief ondernemerschap: “Het is uniek en mooi om samen te werken met een wereldspeler als Boston Scientific en met twee snelgroeiende regionale ondernemingen. We zijn allemaal ambitieuze partners die graag willen en bereid zijn out of the box te denken.” 

“En we kunnen snel handelen,” vult Jack Frijns aan. “Dat is mede een kracht uit de regio: we zitten rechtstreeks met elkaar aan tafel, kennen elkaar en weten dat we op elkaar kunnen vertrouwen.” “Inderdaad,” beaamt Hans Willems. 

“Die snelheid is essentieel. Bovendien is een samen-werking waarin zoveel uiteenlopende expertises hun krachten bundelen vrij uniek. Zeker in de medische wereld.”

Het is uniek en mooi om samen te werken met een wereldspeler en met twee snelgroeiende regionale ondernemingen 

 

Trots

Wanneer Pelviz online is, kunnen de heren nog niet concreet zeggen. “We zitten nu in de ontwikkelingsfase,” licht Jack Frijns toe. “Daarna testen we uitgebreid in een nagebootste omgeving en vervolgens in de praktijk. Zijn die ervaringen succesvol? Dan gaat het naar de ziekenhuizen en zetten we het in de markt.”

“Er gebeurt heel veel op medisch vlak in landen als China en Korea”, sluit Hans Willems af. “Wij kunnen straks een wereldwijd probleem aanpakken op een manier die nog niet bestaat. Geïnitieerd vanuit een relatief kleinschalige, regionale samenwerking. Daar mogen we best trots op zijn!”

De Budelse is partner in het Operationeel Programma Zuid-Nederland en werkt samen met Metafas om de mogelijkheden van geprinte elektronica tot bloei te brengen.